Penstemonai

Penstemonai (Penstemon Schmidel.) – bervidinių (Scrophulariaceae) šeimos daugiamečiai žoliniai augalai, puskrūmiai. Genties pavadinimas kilęs iš graikų kalbos žodžių pente – penki ir stemon – kuokelis, nes žiedai su penkiais kuokeliais (kiti šios šeimos genčių augalai su keturiais kuokeliais).
Gentyje yra apie 300 rūšių augalų, dauguma jų auga Šiaurės Amerikoje, iki Meksikos, mažiau – šiaurės rytų Azijoje.

Rausvi penstemonaiHibridiniai penstemonai (Penstemon x hibridus hort.) gauti sukryžminus gencijoninius (P. gentianoides Poir.), plikažiedžius (P. hartwegii Benth.) ir kitus penstemonus. Daugiamečiai, mūsų klimato sąlygomis auginami kaip vienmečiai. Augalai 30-40 cm (žemaūgės veislės) arba 60-80 cm aukščio. Šaknys stiprios. Stiebas stačias, silpnai šakotas, plikas. Lapai priešiniai, ovalūs, lygiakraščiai, ryškiai žali, blizgantys. Apatiniai sudaro skrotelę, viršutiniai pamatais apkabina stiebą. Žiedai stambūs, iki 5 cm ilgio, pailgo varpelio formos, su plačia vainikėlio atbraila, susitelkę į ilgą, retą kekę. Žiedai būna balti, rožiniai, raudoni, melsvi, žiotys paprastai šviesios, dažnai dėmėtos. Žiedai panašūs į žioveinių. Žydi nuo birželio-liepos mėn. iki didesnių šalnų. Pirmiausiai pražysta apatiniai žiedyno žiedai. Labai smulkios sėklos subręsta daugiasėklėse dėžutėse ir būna daigios 2-3 metai. Išvesta veislių su labai stambiais žiedais.

Dažniausiai auginami įvairių spalvų penstemonų mišiniai.
Giganteum Riesen‘ – 70-80 cm aukščio, įvairių spalvų, žiedai stambūs, dėmėti.
Scharlach Riesen‘ – dominuoja raudoni žiedai.
Scharlachkönigin‘ – ryškiai raudoni žiedai baltai taškuotomis žiotimis, tinka auginti pusiau pavėsyje, 75 cm aukščio.
Southgate Gem‘ – raudoni žiedai, 50 cm aukščio.
Skyline Prachtmischung‘ – keras kompaktiškas, žiedai stambūs, anksti žydi, 60 cm aukščio.
Schönholzeri‘ – žiedai purpuriniai, žiotys baltos, 60 cm aukščio.
Giganteus‘ – labai stambūs žiedai, sodri lapų spalva, 75 cm aukščio.

Hibridiniai penstemonaiHibridiniai penstemonai – ilgos vegetacijos augalai. Dauginami sėklomis, o jeigu nesubrandina sėklų – vegetatyviai. Geriausiai auga, žydi ir sėklas subrandina, kai sėjami vasario-kovo mėn. į dėžutes patalpoje. Sudygsta per 12-14 dienų. Daigai du kartus pikuojami. Pirmą kartą – į dėžutes 2 cm atstumais, antrą kartą – į inspektą 4 cm atstumais. Antrą kartą pikuojamų daigų viršūnėlės nugnybiamos, kad šakotųsi ir neištįstų. Gegužės mėn. daigai sodinami į nuolatinę vietą kas 30-40 cm. Pražysta po 3-4 mėn., žydi gausiai iki pat šalnų. Pas mus sėklos ne visada subręsta, bet jų galima nusipirkti parduotuvėse. Sėklas penstemonai geriau mezga, kai išskinami viršutiniai žiedai ir viename kere paliekami tik 1-3 žiedynai.

Penstemonai (dark towers)Nuotraukoje – Penstemonai ‘Dark towers’ – bronzinės raudonos spalvos lapais ir rausvais žiedais.

Vegetatyviai dauginami penstemonai per žiemą laikomi šaltuose šiltnamiuose (10°C). Kovo – balandžio mėn. nupjaunami ūgliai ir sodinami į durpių ir perlito mišinį arba išplautą smėlį dėžutėse. 20°C temperatūroje įsišaknija per 2-3 savaites. Vegetatyviai padauginti augalai žydi ankščiau, kerai būna tankesni. Penstemonai mėgsta šilumą, atsparūs sausrai. Geriau auga sunkesnėse priemolio dirvose. Aukštaūgiai gali išvirsti, todėl kartais juos reikia paremti.
Penstemonai tinka vienmečių ir daugiamečių gėlių grupėms sudaryti, sodinti apvaduose, skinti. Galima auginti vazonuose, gėlinėse. Lietuvoje auginami palyginti retai.