Pelkių gėlė Gailis
Gailiams priklauso 8 rūšių augalai, bet pas mus paplitęs tik pelkinis gailis (Ledum palustre).
Tai visžalis 50-120 cm aukščio stipriai išsišakojęs krūmelis kylančiais, tankiai pūkuotais ūgliais. Suaugęs augalas užima apie 1 m plotą. Lapai tamsiai žali, blizgantys, siauri, pakraštėliai nusvirę žemyn. Žiedeliai 1.5 cm skersmens, balti, rečiau rausvi, stipriai kvepiantys, sutelkti į skėčio formos žiedynus. Žydi gegužės – birželio mėn. Ypač gražiai gailių žiedai atrodo mėnesienoje – kaip iškalti iš balto marmuro.

Kažin ar rasite kitą tokį kvapnų, gražų ir klastingą pelkių augalą. Jo salsvas aromatas labai malonus, bet jeigu augalų vienoje vietoje auga daug, netrukus gali pradėti svaigti ir skaudėti galva. Kartais prisivalgoma gailių žiedadulkėmis aplipusių vaivorų (girtuoklių) – visai nekaltų ir skanių uogų, nes vaivorai ir gailiai auga šalia, – tuomet taip pat apsvaigsta galva. Jautriems žmonės geriau vieniems po gailynus nevaikščioti. Gailiai vaistingi, bet kartu ir nuodingi, todėl neleiskite vaikams jų ragauti. Gailių turėtų vengti ir bitininkai, nes nuodingųjų medžiagų yra ir nektare bei meduje. Liaudiškai jie vadinami velnio šluotomis.

Augalas Gailis prie Kauno mariųĮdomu, kad užsienyje gailius mielai augina kaip dekoratyvinius augalus. Tai gražūs visžaliai krūmai, dera su rododendrais. Dėl 1-3 augalų sodas maloniai kvepės, bet galvos tikrai neskaudės. Kartais gailiais pavadinami daūriniai rododendrai, nors šie augalai nieko bendra neturi, tik abu mėgsta rūgščią žemę.

Geriausiai auga rūgščioje, purioje, skurdžioje ir drėgnoje žemėje. Mėgsta saulę, bet pakenčia pusiau pavėsį. Miške iškasti augalai prastai prigyja (sodinama tarp rododendų arba atskirai grupėmis į aukštutinių durpių, spygliuočių medžių paklotės ir smėlio mišinį (3:2:1). Geriausiai jaučiasi drėgnose, net pelkėtose vietose, kur po lietaus ilgai stovi vanduo. Auga lėtai, žiemoja nepridengti.

Pelkėje augančių gailių giliausios šaknys pamažu yra, jas pakeičia naujos pridėtinės, kurios užauga iš stiebo. Taip gailiai prisitaikę augti “ant vandens” ir nepaskęsti, nes storas ir sunkus samanų sluoksnis juos gramzdina gilyn.
Literatūroje rašoma, kad augale esantys fitoncidai užmuša ore sklandančius ligų sukėlėjus. Gailių lapų nuoviru naiknamos blakės, tarakonai, o sausų lapų milteliais – kandys. Sausomis lapuotomos šakelėmis dūminamos patalpos nuo musių ir uodų. Nors tai vaistinis augalas, be gydytojo nurodymo jo preparatų gaminti ir vartoti negalima. Gailio preparatais gydomos sąnarių, šlapimo takų ir peršalimo ligos.

Gailis
Pelkinis gailis